Prototipos: Sega Neptune
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Escrito por David V
11 de enero de 2010

Sega Neptune

La mítica compañía japonesa Sega, es una de las empresas que más alegrías ha dado en la historia de los videojuegos a los aficionados de los mismos, es la responsable de grandes sagas de videojuegos y magnificas plataformas que hicieron las delicias de sus seguidores durante muchos años.

Pero lamentablemente, Sega también es recordada por unos años en los que su pésima planificación nos ocasiono más de un quebradero de cabeza a todos los que seguíamos sus pasos de cerca. Para los que piensan que desde el lanzamiento del Mega CD, Sega perdió el rumbo y la cordura, la Sega Neptune nos demuestra a partes iguales tanto la desesperación de una compañía por rectificar los errores cometidos, como el poco sentido común que todavía tenían algunos de sus responsables…

¿Que es?

Sega Neptune es un prototipo de consola, el cual llegó a estar prácticamente listo para ser lanzado, llegando incluso a publicitarse en diferentes medios de prensa especializado. Planeado su lanzamiento para el año 1994, la consola era la unión de una Megadrive más el periférico 32X, teniendo de esta forma una única consola compatible con los sistemas mencionados anteriormente.

Contexto histórico

A principios de los años 90’, superada ya la guerra fría, el mundo era testigo de una guerra sin precedentes en la historia de las consolas, la guerra de los 16 bits. Los protagonistas eran dos pesos pesados de los videojuegos, Nintendo y Sega, dos compañías veteranas las cuales se disputaban el mercado global, siendo Japón el frente de batalla.

Tras el anterior triunfo de Nintendo en la guerra de los 8 bits, Sega contraatacó duramente con la llegada de los 16 bits gracias a su Megadrive, adelantándose a su mayor rival, Nintendo, compañía que en esos momentos tenia a la NES de 8 bits como máximo representante.

Si en un principio Sega partía con ventaja, con la llegada de la Snes las cosas se le pusieron mucho más difíciles, Nintendo con su “Cerebro de la  bestia” había conseguido crear, gracias a un mayor tiempo de desarrollo, una consola superior técnicamente hablando. Sega aguantó con su Megadrive estoicamente los ataques de la Snes, demostrando ser una gran consola, pero el tiempo iba en su contra y ellos lo sabían.

En esta aparente batalla entre dos grandes, un “nuevo” factor a tener en cuenta entro en juego: el CD como soporte de almacenamiento. Lo que desde España vimos como algo lejano, en Japón se vivió de una forma bastante diferente…

PC Engine CD

Mientras Nintendo y Sega disputaban su particular guerra, en las lejanas tierras niponas ya hacia años que disfrutaban de la tecnología del CD como soporte para videojuegos gracias al CD de la PC-Engine lanzado en 1988, obteniendo este periférico unos buenos resultados en cuestión de ventas, gracias a las mejoras tangibles que el CD proporcionaba como soporte. Pero no solo NEC con su PC-Engine suponía una amenaza, las nuevas consolas de 32 bits con CD estaban llegando al mercado masivo. La tecnología avanzaba a pasos agigantados y las 16 bits de Sega y Nintendo se estaban quedando atrás.

La tecnología del CD como soporte de almacenamiento no era nada nuevo para ambas compañías, Sega lanzó el Mega CD en 1991 en Japón, adelantándose una vez más a Nintendo, la cual seguía trabajando con su proyecto del Snes CD junto a Sony. Pero lo que resultó determinante en la batalla de los 16 bits fue la diferente estrategia que usaron ambas compañías para combatir entre ellas, haciendo frente a su vez a las nuevas consolas de 32 bits que llegaban o se avecinaban.

Mientras Nintendo optó por mejorar las características técnicas de sus videojuegos mediante chips en los cartuchos con buenos resultados, ya que el acuerdo entre Nintendo y Sony fue truncado por diversos motivos (ya explicados en el artículo del Snes CD), Sega entró en una espiral de nuevas consolas y periféricos que le pasaron una amarga factura.

Mega CD's

El Mega CD lanzado en el año 1991 en Japón, 1992 Estados Unidos y 1993 en Europa y Australia resultó ser un magnifico periférico pero con un precio demasiado elevado para convertirse en un éxito de ventas. Por lo tanto no fue la salvación esperada por Sega para adelantarse a una Super Nintendo que cada vez se hacía más fuerte.

Con la llegada de las primeras 32 bits, los gráficos en 3D y los polígonos se convirtieron en la nueva tendencia a seguir. Consolas como la 3DO o Amiga CD32 superaban ampliamente las posibilidades de la Megadrive o Snes, pero un mal marketing y un elevadísimo precio para la época (1993) consiguieron que no pasasen de ser unas meras “consolas escaparate”, obteniendo un pobre número de ventas.

En resumen, el panorama consolero del año 1993 fue el de una dura batalla que todavía mantenían la Megadrive y la Snes, con el germen depositado por las 32 bits en los usuarios, los cuales veían en los gráficos 32 bits y el CD el futuro de las consolas, pero claro, a un precio económico…

Si Nintendo tenia claro que no podía obligar a sus usuarios a adquirir una nueva consola, cuando su Super Nintendo había sido lanzada en el año 1990 en Japón, 1991 en USA y 1992 en Europa, Sega a pesar de tener una consola con más años en el mercado, tampoco había sido partidaria de retirar a su exitosa Megadrive. Pero fue en el año 1994 cuando Sega cambió su rumbo, el año en el que llegó el 32X.

32X

1994 supuso para Sega un duro golpe debido a su pésima planificación, tras lanzar el 32X, un periférico que otorgaba a nuestras Megadrives 32 bits de potencia, el cual era compatible con el Mega CD, Sega había convertido a su consola de 16 bits en un autentico centro multimedia muy superior al de su rival. Pero una vez más, el precio resultó ser un factor fundamental para el éxito comercial de este potente periférico, un aparato que por si solo costaba más que la propia consola no podía tener mucho futuro dentro de un mercado cuyos clientes potenciales eran principalmente adolescentes con un poder adquisitivo directamente relacionado a la generosidad de sus reyes magos. El 32X nació sentenciado desde el primer día de su lanzamiento.

Pero por si esto no era suficiente, Sega ya se encontraba en esos momentos haciendo publicidad de su próxima consola de 32 bits, la Saturn… Como es normal, anunciar una próxima consola más potente para finales del 94’, no era la mejor promoción para su 32x.

Por lo que se ve, en Sega debían de tener la mano de obra y materia prima bastante barata, ya que ese mismo año lanzaron al mercado lo que debía ser la solución al fallido (comercialmente hablando) Mega CD, la unión de la Megadrive y el Mega CD, el Multimega (CDX en Europa). La Sega Neptune, tenía en relación al Multimega el mismo concepto, la unión de su consola por excelencia y un periférico para rebajar costes. Pero como podéis imaginar, el precio del Multimega tampoco era apto para los bolsillos de los aficionados, los cuales por otra parte ya disponían en su mayoria de una Megadrive o Snes.

Llegados a este punto, con una Sega Saturn a escasos meses de su lanzamiento, un periférico fallido que transformaba nuestra consola de 16 bits en 32 bits, y un Mega CD que se “reutilizó” en una nueva consola que tuvo el mismo escaso éxito que su predecesor… ¿Qué le hacia falta a Sega para acabar de triunfar?

publi

La Sega Neptune señoras y señores, una consola que fusionaba la Megadrive con el 32X, siendo compatible con ambos sistemas. El público lo demandaba a gritos por las calles (ironía)… Ya me imagino a los señores de Nintendo riendo a carcajadas mientras Sega se iba hundiendo en su propio lodo.

La Sega Neptune se publicitó como una nueva consola más potente, un diseño innovador y una compatibilidad que aunaba los miles de títulos del pasado con el presente y el futuro, teniendo tambien la posibilidad de añadirle el Mega CD de toda la vida y tener una consola de 32 bits con CD. Todo un hito en la historia del marketing como podéis ver (ironía de nuevo).

¿Por qué no fue lanzada?

Una húmeda y oscura noche de tormenta, estando los responsables de Sega reunidos en la sala de juntas de un lujoso rascacielos, mientras el viento y las gotas salpicaban con fuerza los resistentes cristales que hacían de paredes en la sala, un haz de luz abrió los cielos tormentosos de Tokio, iluminando directamente la sala en la que se decidía la fecha de lanzamiento de la Sega Neptune.  La noche se convirtió en día, y de los cielos se divisó una extraña figura bajando velozmente hasta los ventanales de la sala, era el mismísimo arcángel San Gabriel, el cual había bajado de los cielos para transmitir un mensaje, a los responsables de nuestra querida y añorada Sega, según testigos, el mensaje era el siguiente:

“Como volváis a sacar una nueva consola que tenga algo que ver con la Megadrive, os corto los…”

O dicho de otra forma, por sentido común. Tras unos años de frenética y a su vez, poco productiva estrategia de marketing en relación a los lanzamientos de hardware, en los que fuimos testigos de innumerables versiones de la Megadrive y sus periféricos, alguien por fin tuvo algo de sentido común.

Combo Megadrive

Muchos motivos ya los he mencionado antes, pero el hecho de que la Sega Neptune más una unidad de Mega CD, fuese inferior técnicamente que la consola de 32 Bits que iban a lanzar en el propio año 1994, fue como todos entenderéis, un factor determinante.

Sega Neptune fue una consola muerta antes de nacer, por eso nunca llegó a ser lanzada, Sega Neptune representa una rectificación que Sega realizó demasiado tarde. Durante esos años, Sega fue “jugando” con sus fieles seguidores sin llegar a comprender lo que estos deseaban de la mítica compañía. Sus múltiples lanzamientos fallidos de hardware dejaron muy dañada la imagen de Sega, haciendo un enorme daño a la recién llegada Saturn…

Tras tanto tiempo dejando sistemas y periféricos a medio camino, ¿quién podia asegurar que la Sega Saturn no iba a acabar de la misma manera al poco tiempo se salir al mercado? Sin duda alguna, Sega entró con mal pie en la era de los 32 bits, siendo Sony la máxima beneficiada. Sega no pudo hacer frente a los 32 bits de Sony, su imagen estaba demasiado dañada y muchos de sus seguidores ya no confiaban en ella.

Juego 32X

¿Qué hubiese pasado si la Sega Neptune se hubiese lanzado? Pues nada bueno seguramente, aunque me duela decirlo como coleccionista que soy, la Sega Neptune ocupa el lugar que le corresponde en la historia de los videojuegos, un prototipo que nunca fue lanzado a la venta.

Actualmente podéis encontrar replicas en funcionamiento de la Sega Neptuno en Ebay, estas replicas son consolas hechas por manitas, en las que unen un 32X y una Megadrive dentro de una carcasa similar a la de la Sega Neptune. Si como buenos coleccionistas lo que buscáis es una Sega Neptune original, existen algunas unidades en manos de colecciones privadas, pero no suelen salir a la venta y cuando salen, el precio se puede disparar hasta las cinco cifras…

Espero que hayáis aprendido algo más de esta consola de Sega que jamás llegó a salir al mercado, se aceptan propuestas para el próximo artículo de “prototipos”…

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27 comentarios

Como coleccionista que soy, no voy a hablar mal de Sega, aunque he de reconocer, añadiendo a tu gran reportaje, que el único problema que tenía era querer ser la primera en todo, (podéis consultar fechas de lanzamientos de consolas varias). Y claro, el sacar plataformas diferentes, a todo el mundo le gusta, y entre que era difícil programar en Saturn, y cara en general, y encima, abandonaba su plataforma (y usuarios) para crear Dreamcast ,porque hubo chivatazo de lo que preparaba Sony, dedicó todo su empeño en “alardear” de ser los primeros en tecnología, y lo que de verdad descuidaron, fué a los consumidores, que veíamos como nuestra consola se quedaba obsoleta porque no sacaban juegos, sin pensar que había personas que acababa de comprar la plataforma o periférico anterior con mucho esfuerzo. Pero encima: Salió en el telediario, uno de los responsables de Sega España, diciendo: -Que no devolviesen Dreamcast ya que no iban a abandonar la plataforma y que la tendrían para años.- Y muchísima gente, incluso amigos que tengo, las vendían en tiendas de segunda mano. No se puede ni jugar con el usuario ni mentirle. En definitiva: Fueron los primeros en tener tecnología punta y cayeron por hacer caso omiso al “jugón”. Una sabor agridulce de ser los primeros con meta de derrota. Aunque he de reconocer , y no crucificarme por esto, que me gustaría que Sega volviese. La verdad.

11 de enero de 2010 a las 22:34
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Yo era el poseedor de una Megadrive y gran defensor de Sega en aquella época y debo decir que las consolas y/o periféricos que Sega lanzó con posterioridad a Megadrive no eran del todo malos. Ahí quedaban pequeñas joyas como Final Fight, Silpheed o Snatcher para Mega Cd y Virtua Fighter o Star Wars para Md 32x. Pero además de la mala gestión de éstos señores a la hora de tratar sus productos, mediados de los años 90 era un período total de transición. Un período en que estaba ya mareado de noticias de nuevas consolas de 32 y 64 bits, de gráficos 3D, de texturas, audio calidad Compact Disc y del tan famoso eslogan de “centro multimedia” en el que se había empeñado todas las compañias de convertir nuestros aparatos de ocio. Todos sabemos quien se llevó el gato al agua finalmente. Pero no paro de preguntarme qué habría pasado si esas consolas hubieran aguantado más en el panorama consolero. ¿Cuantas joyas en formas de videojuegos nos habremos perdido?. La Saturn era una consola bastante superior a la gris de Sony, pero lo era tanto que sus programadores lo tenían bastante crudo a la hora de programar para ella. ¿Y la Dreamcast? una consola maravillosa en todos los sentidos, pero que duró menos que el Cádiz en Primera División. En fin, tampoco hay que olvidar que aparte de Sega, Nintendo también cometió su pequeño traspié con Nintendo 64 y si me apuran, con la Game Cube, de la cual soy poseedor. De todas formas, duraron el tiempo necesario para disfrutar de maravillas como las dos partes del Shenmue, de Zelda Ocarina of Time y The Wind Waker entre otros títulos. Pero también me encantaría que Sega volviera algún dia…

12 de enero de 2010 a las 0:39
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Mira David que he encontrado por aquí…seguramente sacaste de aquí o de un sítio parecido la idea del artículo. Me llama muchísimo la atención la primera, esa Super Nes portatil. Es mas vi una foto de ella en un numero de Hobby Consolas, con el cartucho del primer Dragonball Z y todo.

http://www.3djuegos.com/foros/tema/652771/0/8-consolas-que-nunca-salieron-a-la-venta/

Por cierto, ya que estoy aquí, si te hace falta colaboradores para tu página yo estoy disponible. Un saludo.

12 de enero de 2010 a las 1:06
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Autor de Infoconsolas
#4

Veo que por aquí vais bien de historia XDD
Muchas gracias por tú proposición Dobrigin, me pondré en contacto vía email al correo con el que registraste tu cuenta en Infoconsolas, y ya hablamos con más calma.
Ah! Por cierto, la Snes que comentas creo recordar que fue una versión bajo petición que Nintendo creo en exclusiva para una compañía de vuelo japonesa a principios de los 90’, para que los chavalines no se aburriesen, un buen tema para un artículo, ya que no es la única consola que se ha transformado bajo pedido…

12 de enero de 2010 a las 20:48
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Capto el mensaje David jejeje, me pondré manos a la obra. Realmente es una buena idea…ya hablamos. Saludos!

12 de enero de 2010 a las 21:27
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La única que se me ha venido a la mente de inmediato es la Sege Mega-Jet, que es una versión reducida sin pantalla de una Sega Megadrive…sigo buscando…

12 de enero de 2010 a las 21:41
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Otra consola realizada bajo pedido, creo que es la iQue de Nintendo (que como la Mega-Jet anteriormente mencionada, está en vuestro Museo). La iQue fue lanzada exclusivamente para el mercado chino. Nintendo quiso solidarizarse de algún modo con los jugones chinos, que al tener un nivel de vida mucho mas bajo y al particular encerramiento comercial que se vive en ese pais (ahora parece que esta la cosa mucho mejor), lanzó esta consola que consta de un mando el cual se debía conectar a la tele. Era algo así como un híbrido entre una SuperNes y una N64, ya que podía jugar a títulos de ambas consolas. Los juegos se compraban mediante descarga y se almacenaban en la memoria de la consola.

12 de enero de 2010 a las 22:02
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Por cierto…que esta consola no la teneis en vuestro museo. La Casio Loopy:
La Loopy de Casio, es una consola de videojuegos de 32-bit que se vendió exclusivamente en Japón. Lanzada en octubre de 1995 , era única en su genero ya que su comercialización fue totalmente dirigida al mercado femenino. Sólo 10 juegos fueron liberados por ella, siendo la mayoría de los juegos otome (aquellos juegos destinados para las mujeres y que tratan de relaciones sentimentales) y juegos de diseñar vestidos. Una característica muy interesante de esta máquina es que incluía una impresora incorporada de color térmica que podría ser utilizado para crear etiquetas de imágenes del juego o screenshots. Un accesorio opcional, llamado Magical Shop, permitía a la máquina para ser utilizada con dispositivos externos (como videograbadoras y reproductores de DVD) para obtener imágenes de ellos, añadir texto y hacer pegatinas de esos también. La máquina tiene un solo puerto para controlador.

Aquí la teneis:
http://en.wikipedia.org/wiki/File:CasioLoopy.png

Ta luego!!

12 de enero de 2010 a las 22:27
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¡AH! ¿Y si uniéramos con cinta adhesiva una Super NES y una Mega Drive?
¡¡La consola híbrida definitiva: Super Mega Nes Drive!!

13 de enero de 2010 a las 15:20
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Score: 234
#10

Muy interesante el articulo lo lei con mucho interes, y pues no savia que habia sacado esa consola mas bien que la tenian en miras, yo dichos juegos de 32x los he jugado con emulador y e gustan mucho en especial el Sinic.

13 de enero de 2010 a las 22:57
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También hay que recordar, que la CBS Colecovision y Atari Jaguar también tuvieron sus portátiles.

14 de enero de 2010 a las 22:13
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Anda pijo! si que bonica es la Coleco portatil! ya la encontré…pero de la Jaguar portatil ni rastro. Tas seguro?

15 de enero de 2010 a las 1:42
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¿Jaguar portátil? ¿Es posible?

15 de enero de 2010 a las 15:13
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Si, pero no sé como enviaros una foto.

15 de enero de 2010 a las 16:38
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Buenas, yo tampoco la he visto nunca, si quieres nos puedes pasar el link de la web por aquí, o colgar la foto en el FORO, que opr ahí si que se puede.

15 de enero de 2010 a las 17:11
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¿Cómo cuelgo la foto? Aunque me he metido en Foros y 32bits, a la hora de insertar foto, me pedía URL, yo he arrastrado la boto hasta este reglon, lo ha aceptado, pero no lo ha subido. ¿Por que?

15 de enero de 2010 a las 17:40
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La he liado parda! La Atari Jaguar era de 64bits, y la he puesto en Foro 32bits.

15 de enero de 2010 a las 17:45
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Ja ja ja, tranquilo, ya lo arreglarán los mandamases.

15 de enero de 2010 a las 18:07
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Ya he puesto el link Foro 32bit que lleva hasta la foto que ya tenía en el PC y que no hay manera de subir.

15 de enero de 2010 a las 18:15
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# Dani_Kick: Buenas, lo del foro ya esta solucionado, para cualquier problema que tengas con el funcionamiento de la web puedes enviarnos un email, Xavunis (nuestro misterioso webmaster, va de Yen el chaval) te responderá encantado.

18 de enero de 2010 a las 17:54
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Ja, ja, ja. Desde luego que esta página es la monda. Me encanta que el periodismo se acerque al usuario de una forma coloquial y divertida. Gracias por arreglar mi metedura de pata. Un abrazo fuerte para todos.

20 de enero de 2010 a las 22:14
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Joer! Si que lo habeis dejado bonito. Gracias nuevamente por vuestro buen hacer. PD: Lo de Yen ha quedao genial y gracioso.

20 de enero de 2010 a las 22:19
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De nada XDD

21 de enero de 2010 a las 0:46
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Me tomaré la libertad de traducir el punto 24 por si alguno lo no pilla:
[...] del público potencial del momento que era muy diferente al de ahora. El Mega-CD, la Sega 32x, la Sega Neptune, no hay que ser muy espabilado para ver que SEGA estaba siempre en cabeza en innovación i fracasos, [...]
PD: Que no te sepa mal Recull, pero creo que así, mas de uno te entenderá mejor. Un saludo.

30 de enero de 2010 a las 17:07
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Score: 14
#25

Ah, sí. Yo vi la historia de la MegaCD y la SEGA32x en un video de “Angry Video game Nerd”. Me recuerdo que jugaba Sega Genesis(Megadrive) por casa de mis abuelos. Algunos gustaban más la SNES (por el Killer Instinc y el Mortal Kombat) y otros la Genesis por los juegos de carrera y deporte. Ah, ojo, yo soy y estoy en Cuba

13 de mayo de 2010 a las 20:20
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Score: 1
#26

Yo creo que las ganas y la ambicion de matarle a nintendo termino con ella mismo, la gente de sega se apuro mucho y el que se apura se ahoga :razz:

18 de julio de 2012 a las 4:03
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Que hubiera pasado si Sega tomaba la decisión de sacar la Neptune en vez del Sega CD? Quizás hoy todo sería distinto. La gente hubiera comprada sin dudar una consola como esa y a Nintendo se le iban a complicar mucho las cosas, una pena que haya sido todo así.

De todas formas, banco a Sega hasta el fin!

http://www.taringa.net/comunidades/gamearcade/

14 de noviembre de 2013 a las 1:16
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