Entrevista a Mark Barlet, fundador de AbleGamers.com (traducción)
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Escrito por Daniel J
9 de marzo de 2010

AbleGamers

Este artículo contiene la traducción de la entrevista realizada a Mark Barlet (fundador de AbleGamers.com) por parte de Border House.

AbleGamers.com es un sitio [web] que evalúa la accesibilidad de los videojuegos, clasificándolos según lo fáciles que sean de jugar para usuarios con discapacidades. Se trata de un recurso único tanto para jugadores como para desarrolladores (…).

¿Puedes contarnos un poco sobre ti? ¿Cómo empezaste en el mundo de los videojuegos?

Mi nombre es Mark Barlet y nací el día de mi cumpleaños. Nunca pude decidirme por un color favorito, así que escogí el claro. Comencé en el mundo de los videojuegos como todos los demás. Soy un hijo de los tardíos 80, por lo que esta afición la llevo en la sangre. Me encantan los MMOs, comencé jugando a Asheron’s Call y desde ahí fui a otros [títulos].

¿Cómo empezó AbleGamers y cuáles son las metas del sitio?

Las metas de este sitio fueron en un principio sencillas. Mi mejor amiga fue diagnosticada con esclerosis múltiple y vi cómo [la enfermedad] le intentaba robar su amor por los videojuegos. Yo también poseía una discapacidad debido a mi estancia en el ejército, pero ésta no tenía efecto alguno en mi habilidad para jugar. Estuvimos buscando información y respuestas en la web, pero no encontramos nada… de modo que fundamos AbleGamers.

¿Que aspectos de importancia hay que tomar en consideración para determinar la accesibilidad de un videojuego?

Es muy difícil decir “ESTO” es lo que estamos buscando. Dependiendo de tu discapacidad, la accesibilidad de un videojuego puede significar cualquier cosa. Por ello lo que hacemos es busca opciones. Yo no soy sordo y no necesito subtítulos cuando juego, ¿pero existe una opción para subtítulos? Steve (Spohn, editor asociado de AbleGamers) realiza el 99% de su interacción con el PC a través del ratón, de modo que el título ha de ser jugable utilizando sólo el ratón. Dicho esto, también hay quienes no pueden utilizar el ratón, por lo que también comprobamos si el juego puede manejarse con el teclado.

En estos momentos el juego mejor valorado en AbleGamers es Dragon Age: Origins. ¿Posee DA:O cualidades únicas que lo hacen particularmente accesible?

Muchas. Puede jugarse casi al 100% sólo con el ratón, también casi al 100% con el teclado. Además posee buenas opciones para quienes tienen discapacidades cognitivas. Por ejemplo la posibilidad de detener la acción y escoger los siguientes movimientos durante el combate, sin cuenta atrás ni necesidad de ir a toda prisa. ¡Para alguien con [este tipo de] discapacidades es todo un homerun! También posee subtítulos y mucho más. Es lo más cercano posible un paquete con todas las opciones.

(Editor: desde que se realizó esta entrevista, AbleGamers nombró a la versión PC de Dragon Age: Oirigins Juego Accesible del Año 2009.

AbleGamers no sólo proporciona una valiosa información a los usuarios con discapacidades, también es una comunidad. ¿Que sorpresas o retos has encontrado al intentar promover una comunidad en torno al sitio?

Esto es anecdótico, pero me he dado cuenta de que los videojugadores contemplan la accesibilidad de diferentes formas dependiendo de cuando sufrieron su discapacidad. No todo el tiempo, pero a veces, cuando alguien llega a nuestro sitio y pide ayuda a la comunidad, si ha sufrido la discapacidad durante toda su vida buscará una solución prescrita para ella. Si tiene distrofia muscular, querrá una solución particular para esta distrofia. Si le dices que una solución alternativa puede ayudarle, estará menos dispuesto a probarla porque no es específica. En cambio, aquellos que han experimentado su discapacidad en un momento más tardío de su vida estarán dispuestos a probar CUALQUIER COSA que funcione sin importarles si es específica o no. Me es imposible responder a qué se debe esto. Tengo mis teorías, pero me llevaría páginas explicar lo que tengo en mente. Supone todo un reto, y a veces es frustrante cuando quieres que un videojugador vuelva a retomar su afición, piensas que tienes la respuesta y ellos te rechazan con desaire. Sé que esto ha causado algunas frustraciones dentro de la comunidad.

El hecho es que para que una comunidad funcione se necesita mucha gente… y alcanzar la cantidad crítica ha llevado su tiempo.

AbleGamers ha aparecido en algunos de los blogs de videojuegos más importantes, como Joystiq. ¿Cuál ha sido la reacción de la comunidad general de videojugadores? ¿Han reaccionado contra vosotros o la gente ha mostrado en general su apoyo?

Bueno, depende. Si tomáramos como ejemplo la mayoría de los comentarios en algunas de estas apariciones, a la mayoría de los videojugadores hardcore no le importamos. Temen que vayamos a arruinar su forma de jugar. Todo lo que puedo decir es que eso no va a ocurrir. Somos videojugadores con discapacidades… no videojugadores incapacitados. Somos videojugadores en primer lugar y no creo que haya muchos en nuestra comunidad que quieran arruinar un título para que todo el mundo pueda jugar. Como antes mencionado, las opciones son la clave. ¿Querríamos poder ralentizar un juego? Claro… que gran OPCIÓN.

¿Has tenido la oportunidad de trabajar con desarrolladores de videojuegos? ¿Cuál ha sido la reacción de la comunidad desarrolladora?

¡Desde luego que sí! Hablamos con los desarrolladores todo el tiempo. Tenemos contactos en Blizzard, EA, Bioware y muchos otros. Realizamos entrevistas cuando nos es posible. Estuvimos en BlizCon este año, GDC dos años seguidos, etc. La mayoría escuchan y quieren asegurarse de que sus títulos pueden ser jugados por todos. La clave para conseguir que un juego sea accesible tiene mucho que ver con el MOMENTO del ciclo de desarrollo en el que podemos hablar con ellos. Cuanto más cerca está del ORO, menos probabilidades hay de que podamos solicitar los cambios.

¿Que planes tienes para el futuro de AbleGamers?

Bueno este año AbleGamers se convirtió en la Fundación AbleGamers, una organización benéfica pública 501(c)(3) sin animo de lucro. Estamos incorporando todo lo que hemos aprendido en nuestros 5 años de actividad y abogando más activamente por nuestra comunidad. No estamos bien financiados en este momento pero seguimos trabajando en ello, y cuando nuestra habilidad crezca también lo hará nuestra misión. Puedes comprobar dónde nos encontramos en nuestro sitio para la fundación, AbleGamers.org.

¿Hay algo más que te gustaría hacerle saber a nuestros lectores sobre ti o AbleGamers?

Todo el mundo es bienvenido en AbleGamers.com

Blog del autor: Videojuegos y Sociedad

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Un comentario

Es muy interesante, sobre todo el aspecto de las opciones, la clave para ofrece una experiencia de juego abierta a todas las posibilidades.
El objetivo a lograr es que exista una base para los jugadores sin discapacidades pero también una serie de opciones y alternativas que los usuarios con impedimentos puedan activar y utilizar como ayuda (los subtítulos son el ejemplo básico).

13 de marzo de 2010 a las 12:23
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