La evolución de los perfiles: Los amigos virtuales y la próxima generación de consolas
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Escrito por David V
25 de octubre de 2009

Project Natal

Una de las novedades mejor aplicadas en esta generación, ha sido la aparición de los perfiles en forma de avatar. Si anteriormente ya habíamos usado perfiles en diferentes juegos y plataformas, las nuevas consolas escogieron la opción de darles rostro, cuerpo y vestimenta a esa suma de información que nos define como usuarios.

Del éxito de los mismos no cabe duda alguna, los avatares han venido para quedarse, si la Wii fue pionera con sus Mii’s, la competencia le siguió mejorando la formula utilizada por Nintendo en muchos aspectos. Hoy veremos como a partir del presente, podemos vislumbrar como será uno de los puntos más fuertes de la próxima generación de consolas… Bienvenidos al futuro de las consolas, bienvenidos a los nuevos perfiles que se nos avecinan, los “amigos virtuales”.

Antes de continuar, es necesario dar un breve repaso al porqué de la existencia de los nuevos avatares en la actual generación de consolas:

Los actuales avatares son la evolución lógica de los perfiles de toda la vida, su creación responde a una necesidad por parte de las compañías de hardware para responder al problema de los nuevos menús, información de usuario y conectividad online.

Hasta la presente generación de videoconsolas, los menús habían sido generalmente sencillos o directamente inexistentes. Con la llegada definitiva del multimedia, las consolas nos ofrecen mucha más posibilidades, las cuales había que plasmar en un entorno amigable y accesible. El avatar cumple la función en este caso, de “sección amigable” dentro de todas esas ventanas de opciones y configuración del sistema. Un primer momento agradable para el usuario, en el que de una forma amena decide como será el personaje por el que se le conocerá en su consola o Internet. Ese avatar estará presente tras cada actualización o cambio de configuración del sistema, es tu camarada dentro de ese menú en ocasiones demasiado complejo, para los que solo quieren jugar una partida a su juego favorito.

Pero los avatares no hubiesen sido realmente necesarios, si en esta generación no se hubiese impuesto el modo online como principal forma de juego. Si anteriormente teníamos nuestros nicks o perfiles de jugador, de una forma independiente para cada juego, ahora nuestros avatares reúnen gran parte de esa información para facilitarnos la vida en el online. Los avatares han sido la evolución lógica a todos esos perfiles y nicks que todavía se usan en el PC, las consolas han superado en este sentido a la plataforma online por excelencia, gracias a nuestras simpáticas “mascotas”.

Avatar 360

Pero no todo han sido necesidades para la aparición de los avatares, también ha sido necesario una serie de requisitos que tan solo esta generación los ha tenido presentes desde sus inicios, el más evidente es la capacidad de almacenar datos en la propia consola.

Las tendencias de uso para los avatares en estos momentos han ido por caminos muy diferentes, la Wii ha optado por utilizarlos principalmente dentro de sus videojuegos de forma activa, la Xbox 360 les ha convertido en nuestra presentación al mundo online y la PS3 ha apostado por las redes sociales con su Home, basándose en los mundos virtuales como Second Life.

Viendo el acertado uso que se ha dado en los tres casos, nadie duda que los avatares estarán presentes en la próxima generación de consolas, son necesarios. Ahora veamos muy brevemente la evolución del hardware en esta generación, para poder luego sumar estos dos puntos y sacar las conclusiones pertinentes.

Aunque el pad de toda la vida sigue siendo un periférico imprescindible para la mayoría de juegos, la Wii ha abierto un nuevo mundo de posibilidades con su nueva forma de jugar. Tanto Sony como Microsoft han visto en la Wii un gran mercado antes inaccesible, por lo que ambas compañías se han apresurado en desarrollar sus nuevos controles, siendo hoy por hoy sendos proyectos conocidos como Sphere y Natal respectivamente.

Tras el éxito de la Wii y la suma de Sony y Microsoft a su mecánica de juego, el futuro de los videojuegos parece destinado obligatoriamente a incluir estas nuevas formas de control. Ahora es cuando debemos sumar los dos puntos ya mencionados, los avatares que disfrutamos en estos momentos más las nuevas formas de control que tendremos el próximo año, las cuales ya han demostrado su viabilidad en la Wii. El resultado para la próxima generación de consolas es bastante fácil de imaginar: La fusión de ambas.


La primera vez que vi el video de Milo en Natal, no tuve la menor duda en saber que marcará un precedente, no estoy diciendo que vaya a ser un gran juego tras haber visto un video de varios minutos y leído varias entrevistas, me estoy refiriendo al concepto de Milo, aplicado a todas las consolas como parte importante del entorno de presentación, es decir, del menú.

En la presentación de Milo vemos a un niño en la pantalla de TV interactuando con una chica rubia recién llegada del insti, mantienen una conversación en un correcto ingles, Milo reconoce a la chica por su cara, aprecia la vestimenta de la chica e incluso es capaz de reconocer los objetos que se le dibujan en un papel. Toda una obra de ingeniería, un fabuloso compendio de diferentes tecnologías tanto en hardware como en software, unidas para interactuar con una maquina como nunca antes se había logrado.

Como ya he dicho antes, nadie sabe si el proyecto de  Milo, nuestro amigo virtual, será un éxito o un fracaso, pero lo importante para nosotros en este momento es el concepto y la posibilidad real de llevarlo acabo. Ya no hablamos de un lejano futuro, hablamos del próximo año.

El proyecto de Milo será el que abra la veda, cuando unimos las posibilidades de un proyecto como este y las nuevas tecnologías de las que dispondremos en breve y muy posiblemente en la siguiente generación de consolas con sus consecuentes mejoras, el resultado es el de los nuevos avatares integrados en los entornos de las futuras consolas, amigos virtuales para transformar complejos menús en amigables conversaciones. Es la consecuencia lógica si nos basamos en un punto de vista evolutivo.

Dashboard Xbox 360

Los avatares actuales, evolucionarán exponencialmente para guiarnos por todas las posibilidades que nos ofrezcan las nuevas consolas. Las posibilidades son infinitas, podemos imaginar miles, pero centrémonos tan solo en las que realmente solucionarían los problemas por los que los avatares fueron creados. Veamos que ganaríamos al fusionar los nuevos “amigos virtuales/avatars” y las nuevas tecnologías como Natal o Sphere (muy similares entre ellas):

- Guía de menú: Gracias al reconocimiento de voz, moverse entre menús mediante el pad o gestos puede ser cosa del pasado, pedirle a nuestro “amigo virtual” que reproduzca nuestra película favorita será tan fácil como decírselo, y punto. Los menús seguirán estando presentes, pero en un segundo plano y para cuestiones más complejas. Las funciones más habituales podrán ser reconocidas por voz. Los nuevos “amigos virtuales” solucionarían de esta forma el problema de presentar los menús de una forma accesible.

- Información del usuario offline y online: El reconocimiento facial automatizará lo que actualmente tenemos que escoger vía menú, el perfil o amigo virtual mostrado en pantalla será el de la persona que se encuentre frente a la consola (configurado previamente). Si la consola reconoce dos o más personas, automáticamente dará la posibilidad de cargar más perfiles o amigos virtuales para poder jugar en multiplayer, ya sea offline u online. Si los actuales avatares ya han solucionado lo que anteriormente fue un problema, logrando unificar la información común para todos los juegos online u offline en un único avatar, los nuevos “amigos virtuales” mejorarán esa experiencia facilitándonos más las cosas.

Wii Sports Resort

Dicho esto, podríamos citar muchas más posibilidades, que nuestro amigo virtual nos grabe el partido de la Champions si la próxima generación incluye TDT, que busque por Google los hoteles de 4 estrellas de nuestro próximo viaje… Pero esto lo dejo para vuestra imaginación. Mi intención en este artículo es la de “demostrar” cual es la evolución lógica de los avatares para la siguiente generación de consolas, siempre que Natal y Sphere tengan una buena aceptación.

En caso de acertar en mis predicciones, los amigos virtuales serán uno de los principales factores a la hora de decidir que consola comprar. Un “Milo” integrado en nuestra consola, completamente a nuestro servicio y enfocado para facilitarnos las funciones multimedia y de configuración, es el siguiente paso de los avatares.

Como es normal, cada compañía dará su toque personal a sus “amigos virtuales”, unos estarán enfocados principalmente a ayudarnos en los menús de la consola, otros estarán más desarrollados en cuestión de inteligencia artificial y al de Nintendo tendremos que darle de comer cada 4 horas y peinarlo por las mañanas…

Nuestro querido y añorado Clipo – el asistente del Word- se adelantó a su tiempo, le faltaban tecnologías como Natal y Sphere. Ya me diréis que os parece el artículo, solo el tiempo decidirá…

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