Generaciones de plataformas conviviendo, la evolución de los videojuegos
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Escrito por David V
26 de abril de 2011

El ser humano es un animal de costumbres, le gusta sentirse seguro en un entorno conocido y poder predecir como será el siguiente día. La rutina manda en nuestras vidas con pequeños cambios que intentamos controlar. Desde que los videojuegos llegaron a nuestras vidas, una tranquila, hermosa y cíclica rutina nos ha hecho estar tranquilos y seguros: Adquiríamos plataformas “último modelo”, se hacían obsoletas, adquiríamos nuevas plataformas “último modelo”.

Así ha sido generación tras generación en nuestro pequeño y querido mundo de los videojuegos, pero poco a poco, en los últimos años, una nueva realidad se ha hecho más que evidente: los videojuegos ya no son el pequeño mundo del que nos sentíamos los amos y señores, la industria ha logrado llegar a todos los sectores de la población, convirtiendo nuestro hobby, en un gigantesco mercado. Las circunstancias han cambiado señores y como es normal, este hecho cambiará el hasta ahora apacible modelo de mercado… Bienvenidos a un mundo donde diferentes generaciones de consolas conviven entre sí, bienvenidos a un futuro no tan lejano.

A día de hoy, todo el mundo es consciente del enorme éxito y expansión que han conseguido los videojuegos en las últimas décadas, consolas como la PSX o PS2, mantuvieron fieles a millones de jugadores en una época en la que los videojuegos todavía eran tachados de “juegos de niños”. Si esto último no era suficiente para aumentar el mercado, Nintendo se sacó de la manga dos consolas que, gracias a un magnifico marketing, lograron romper las -hasta aquel entonces- inexpugnables fronteras de la edad y el sexo. Salvo honrosas excepciones anteriores (Sims, buscaminas, solitario…), podemos decir que la Wii y la Nintendo DS son las responsables del “Big Bang de los videojuegos” comercialmente hablando.

Todos estos cambios producidos en los últimos años, han cambiado enormemente el panorama de los videojuegos a nivel de mercado: Multitud de nuevas y pequeñas empresas han surgido de la nada, destinadas a la económica creación de juegos para dispositivos móviles, de la misma forma, otras muchas desarrolladoras menores han encontrado en la Wii, la viabilidad de lanzar sus productos, debido al menor coste de producción, algo impensable en la era de los 64 o 128 bits, nuestro vecino cuarentón juega al Kinect o Move y nuestras madres siguen desarrollando una super inteligencia para dominar el mundo con el Brain Training

Ante este nuevo panorama, ¿es viable el vigente modelo generacional de plataformas? Sinceramente, creo que no.

Si echamos un vistazo atrás, a lo largo de la historia de los videojuegos, siempre ha sido habitual que dos consolas de una misma marca y de diferente generación, conviviesen durante un determinado número de años, dependiendo este periodo de las estrategias comerciales de cada marca. A principios de los 90, vimos como la NES convivía con la Snes y la Master System hacia lo mismo con su hermana mayor, la Mega Drive. Eran años en los que las compañías nos daban un tiempo de margen, apoyando a dos sistemas a la vez para, progresivamente, abandonar al más antiguo en beneficio del de mayor potencia.

Estas transiciones se han repetido prácticamente con todos los sistemas de éxito, tomando con los años -principalmente a partir de mediados de los 90’-, una nueva estrategia comercial: al lanzarse un sistema de mayor potencia, el de menor potencia pasaba a ser enfocado comercialmente a los más pequeños del hogar… Nuestras flamantes consolas como la Snes, PSX o incluso la PS2, se convertían de repente en sistemas de iniciación de pequeños jugones. Ya fuese con packs de lanzamiento acompañadas por El rey Leon, Harry Potter y demás títulos de carácter infantil o por rediseños de las propias consolas para alargar su vida útil, con un notable abaratamiento de producción y en consecuencia, del PVP final.

Esta ha sido la evolución lógica del modelo de mercado de los videojuegos, las compañías supieron adaptarse -casi- perfectamente al salto generacional de sus jugadores (en cuestión de edad), y jóvenes y niños convivíamos apaciblemente en el pequeño mundo de los videojuegos con una tónica a seguir: Un potente sistema para los más mayores y uno de menor potencia y precio para los más pequeños.

Pero como ya hemos comentado, a día de hoy la situación es muy diferente, las compañías se encuentran con una demanda totalmente masificada y diversificada en cuestión de perfiles de usuarios, prácticamente todo el mundo es un posible cliente potencial y los usuarios ya no nos distinguimos entre niños y jóvenes, el abanico es mucho mayor.

Esta situación acarrea un serio problema de enfoque comercial, de cara a las plataformas lanzadas. Si en un principio la NES era “para niños”, la Mega Drive “para adolescentes” y la PSX “para mayores” (siempre hablando en masculino), la Xbox 360 y la PS3 tienen que ser consolas para niños, adolescentes y mayores, sin importar el sexo y dejando una gran puerta abierta al recién llegado público casual, una puerta llamada Kinect y Move respectivamente.

Nintendo ha tenido con su Wii un problema muy similar, centrándose en mayor medida a ese público casual o infantil, pero intentando conservar a los gamers de toda la vida (con mayor o menor éxito).

Como es evidente, crear un producto para todo el mundo es prácticamente imposible. ¿Cómo crear una campaña publicitaria para todos los perfiles existentes hoy en día? ¿Cómo crear un sistema que contente a todos, con factores tan dispares como la potencia o el precio? ¿Cuál es la solución que las compañías adoptarán ante esta nueva situación?

Sin poder pronosticar el futuro, ya que a duras penas sabemos si la semana que viene lloverá o hará sol en nuestra ciudad, una posible y ya comprobada solución es la de la diversificación de productos, dentro de las propias marcas.

El mercado ha llegado a un nivel en el que ya no es suficiente tres “grandes” marcas con sus respectivas “grandes” consolas por generación, el actual modelo de una consola para los “pekes” y otra para los mayores ya no es suficiente para todos los distintos perfiles existentes hoy en día, los cuales demandan un sistema adaptado a sus necesidades.

Si miramos otras industrias como la automovilística, comprobaremos que al entrar en un concesionario, el comercial nos preguntará si queremos un vehiculo para pasear con nuestra pareja (un biplaza), para un uso común (un utilitario), para familias numerosas (un familiar) o para adentrarnos en complicados terrenos (un 4×4). Son diferentes productos adaptados cada uno a las necesidades del comprador, al igual que sucede cuando nos compramos un televisor, una casa, un teléfono móvil o un sofá.

Si nos acercamos más a la industria de las consolas, tomando como ejemplo la de los ordenadores compatibles, descubrimos como esta diversificación de un mismo producto ya hace décadas que esta instaurada:

- ¿Se dedica usted al diseño gráfico? Aquí tiene su Mac

- ¿Quieres jugar a toda resolución a las últimas novedades? Prepara 800 euros.

- ¿Tan solo quieres mirar el correo y usar el Word? Con 250 euros será suficiente…

Las marcas deben ser conscientes del gran mercado que tienen entre manos y actuar en consecuencia, pero… ¿significa esto que cada marca deba lanzar 2 o 3 consolas diferentes por generación?

En absoluto, de hecho la diversificación de las consolas de una misma compañía ya hace años que comenzó en cierta medida, tomando el ejemplo más cercano, existen diferentes versiones de la Xbox 360 y PS3 con diferentes precios dependiendo de sus prestaciones como puede ser el disco duro. Un buen comienzo, pero a día de hoy esto no es suficiente. Entonces, ¿cómo abarcar la totalidad de ese gran mercado sin lanzar nuevas y diferentes consolas?

Alargando la vida de las mismas, es decir, aumentar un eslabón más el actual modelo de plataformas. Si hasta ahora hemos sido testigos de cómo, tras 6 años de vida (aprox.), nuestras flamantes consolas pasaban a convertirse, debido a una campaña de marketing seguida de los acordes nuevos lanzamientos de videojuegos, en consolas enfocadas a los más pequeños, añadir una generación más a este modelo con la consecuente coexistencia de tres generaciones símultáneamente, posibilitaría a las compañías de hardware y videojuegos dotar a cada una de un enfoque comercial especifico, claro y evidente, sin que esto supusiese un mayor coste de investigación o producción…

De esta forma, una consola no tendría que abarcar  todos los perfiles de usuarios por fuerza, con las obligadas y diferentes campañas publicitarias, evitando así, el desgaste que esto produce en determinados sectores del mercado, por ejemplo: Un abuelo no quiere regalar a su nieto de 8 años esa consola que anuncian en la tele en la que el “prota” corta cabezas a diestro y siniestro, al igual que un chaval de 15 años, no se ve reflejado en una consola en la que sale anunciado Pocoyo, los Tele Tubbies y Cuida tu Ponny en 3D.

Alargar la vida de las consolas, ya sea manteniéndolas tal cual como son o lanzando nuevas versiones compatibles con las originales, hasta el punto de llegar a coincidir tres generaciones en un mismo periodo de tiempo (en vez de las 2 a las que estamos acostumbrados), es una solución que hace ya siglos hemos visto en otras industrias. Siendo esta, una posible y económica forma de abarcar de una mejor manera, todos los perfiles de usuario que hoy poblamos el gran mundo de los videojuegos.

Por otro lado, instaurar este modelo de mercado en los actuales tiempos de crisis económica que sufrimos, también facilitaría y adelantaría el lanzamiento de nuevas plataformas, debido a que al aumentar su vida útil, no sería necesario “agotar” una generación, para lanzar una nueva consola. A su vez, el público sería quien optaría por cambiar de plataforma en una transición más flexible, posibilitando a los que no gozan de una buena situación económica mantenerte como clientes activos en plataformas anteriores, las cuales en la actualidad, son prácticamente abandonadas a los pocos años de lanzar sistemas superiores, con el consecuente estancamiento de miles de usuarios.

Referente a este último párrafo, este modelo de mercado ya ha sido aplicado con éxito desde hace años en países como Brasil, donde por ejemplo nuevas consolas basadas en la Master System y Mega Drive (licenciadas por Sega a otros fabricantes), pensadas para aquellas personas que no podían hacer un desembolso mayor, se han mantenido con vida durante muchos años, contando con nuevos videojuegos periódicamente.

Es posible que en unas mismas futuras navidades dentro de no tantos años, veamos en una misma tarde un anuncio de la Wii para los más pequeños de la casa y sus abuelos, el anuncio de la Wii 2 para el grueso de los jugadores casual y jugadores en “transición” y el anuncio de la “reciente” y potente Wii 3, la consola para los que buscan emociones fuertes y potencia por encima de todo…

Es sólo una idea, un concepto de negocio y un posible futuro basado en lo que ya hemos vivido en la historia de los videojuegos y visto en otras industrias, sólo el tiempo puede dar validez a estas palabras, pero… ¿Qué pensáis vosotros? ¿Seguiremos con un principal sistema por generación y otro secundario? ¿Se introducirán nuevas marcas especializadas en un determinado sector de los usuarios? ¿Ganará mañana el Real Madrid al Barça? Espero vuestras respuestas…

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8 comentarios

Autor de Infoconsolas
#1

Mmmm… Bueno, esto tiene que ver con el alargamiento de la vida consolera y la cada vez menor necesidad de actualizarse, cosa que ya hemos hablado en otras entradas. Tienes razón: hay todavía un mercado de PS2 orientado por ejemplo a juegos de corte más infantil y con menores exigencias técnicas: la segunda mano y su oferta (muy elevada, pasaros por cualquier GAME) hace que la PS2 se mantenga más o menos viva. Pero eso no ha ocurrido con la XBox ni con la Gamecube… Mérito de Sony, supongo.

Y bueno, yo soy un tanto escéptico con eso de la convivencia: las consolas se mantienen vivas en la medida en que los usuarios quieren, porque desde luego Sony no promociona ni anuncia la PS2, y en un tiempo reducido Nintendo olvidará la DS e incluso la propia Wii. ¿Esa estrategia puede cambiar? Quizá, pero ¿cuántos lanzamientos veremos de DS de aquí en adelante? Son las propias compañías, incluidas las desarrolladoras, las que dejan morir a las consolas cuando les interesa.

El videojuego, para las compañías, siempre ha sido un elemento “utilitario”, algo que caduca, a diferencia del cine o la música. Sólo ahora las compañías comienzan a entrender que hay clásicos rescatables por los que la gente volvería a pagar… pero para jugarlos en otra consola. ¿Convivencia de consolas? Como mucho hablaría de convivencia de juegos de diversas plataformas en consolas actuales y desde luego de pago. Juegos que se compran online a través de redes propias que por cierto últimamente no funcionan.

27 de abril de 2011 a las 12:13
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Autor de Infoconsolas
#2

Y por cierto: Real Madrid 0- Barca 0. Y 1-1 en el Camp Nou.
Dejo anotada la predicción de un compañero de trabajo, que está convencido de manera religiosa, tras una visión, de que el Madrid ganará 3-0.

27 de abril de 2011 a las 12:15
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Difícil la predicción, sin duda alguna. En mi humilde opinión, y viendo como están actuando otras compañías, veo que se acerca más el “mantenimiento” de una consola más años de lo que estamos acostumbrados. Fijaros bien:

Antes de que saliera la Wii, así como NDS o las más potentes Xbox 360 y PS3, hacían un estudio de mercado consumista. Namco nos sacaba el mando Plug & Play para jugar a DigDug, Pacman, Galaxian, etc… Atari nos sacó su mando consola Plug & Play para jugar a Pong, Centípede, Asteroids, etc. Sega nos sacó diversos mandos consola también Plug & Play (y esta con más modelos) para jugar a Sonic, Gain Ground, Street Fighter II´m, Ghouls´n Ghosts, etc… así como portátiles con juegos en memória con pantalla TFT para jugar a Mega Drive, Master System y Game Gear, así como una Mega Drive (muy guapa por cierto) con zócalos para sus cartuchos Pal y NTSC, así como juegos en su memória y sus mandos y super pequeña con sus mandos independientes de 6 botones y todo.
¿Por qué digo todo esto? Pues sencillo. Se han vendido y se venden bien, así que se habilitan las tiendas virtuales para las descargas de sus juegos y así evitar la pirateria en los emuladores y así, “clasificar” a su consola como un centro de entretenimiento multiusos y multiplataformas, así como packs de juegos de colección como Capcom Classics, Sega Collections, etc. Esto dá más vida a sus máquinas ya que la gente, aunque le gusten o no lo retro hay algo en común, que recuerdan juegos o dias pasados felizmente y juegos que no precisan tirarse horas y horas, que en algunos casos, divierten más que los nuevos, así de un modo u otro, todos ganas y las compañías tambien alargan la vida de sus productos, saliendo más barato y aguantando la tormentosa crisis.
Juegos baratos para todas las edades (juegos de generaciones pasadas) y no gastandose entre 60 y casi 70 €, que sabiendo que el título y los videos que has visto te gustan, acabas aparcando el juego por que no alcanza lo que se esperaba.
Así como ya hablamos en artículos pasados, juegas a grandes joyas de dejaste pasar por X motivo y aguantas el tirón hasta tener tus pelas para uno nuevo o de 2ª mano, así la consola no se queda “desnuda” de juegos y uso. Y esto para mi, seguirá muchísimos años por no decir, como dicen en una pelicula: -Han venido para quedarse-

27 de abril de 2011 a las 13:30
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Pues yo he tenido una pesadilla esta noche…soñé que el Madrid ganaba 2-0 y luego empataban a 0 en Barcelona…y no sólo eso, el equipo, hundido acaba perdiendo todos los partidos de liga y Mourinho conseguía (otra vez) 3 títulos en un año. Horrible…

27 de abril de 2011 a las 13:34
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Autor de Infoconsolas
#5

Pues sí, una pesadilla estremecedora. Si se hace realidad prometo escribir un artículo al día.

27 de abril de 2011 a las 14:08
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Ya sé que esto es un blog de videojuegos pero…OLË MI BARÇA!!!

28 de abril de 2011 a las 0:32
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Buuuu, chaqueterooooos.

29 de abril de 2011 a las 13:57
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Score: 15
#8

Muy interesante el articulo ;y tengo una curiosidad …¿como le hago para conseguir una megadrive 3 , como la que sale en la foto ? gracias de antemano

18 de marzo de 2012 a las 21:42
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