Bally Astrocade
20 de agosto de 2009

Bally Astrocade


La verdad es que la Bally Astrocade es una consola con la que nos hemos dado cuenta de lo complejo
y desconocido que es este mundillo de las consolas de videojuegos.

Consolas como estas son las que hacen callar a muchos "enteradillos" que se las dan de sabelotodo en cuestión de consolas, tambien consolas como estas son las que diferencian paginas webs "comerciales" o "populares" de paginas como la nuestra, Infoconsolas.com , una pagina que principalmente ve a las consolas desde un punto de vista informativo e historico, hayan vendido 100 unidades o 10 millones, sean de Sony o de Churruca todas ellas son importantes y han puesto su granito de arena en la evolución de las consolas, sean como un ejemplo a seguir o un ejemplo a descartar. Pero bueno…

 

Empecemos

Perdonad si nos hemos hecho un poco de "publi", pero es que gracias a la Bally Astrocade hemos vuelto a disfrutar al hacer este articulo de la misma forma que lo haciamos al principio, cuando haciendo una labor de "arqueologia digital" nos asombrabamos ante consolas que descubriamos nunca vistas por nuestras tierras.

Con la Bally Astrocade nos ha pasado algo muy parecido, en Infoconsolas.com conociamos de su existencia en Estados Unidos (principalmente) y sabiamos que tenia ciertas peculiaridades, asi que decidimos adquirirla para la colección/web a traves de Ebay en USA, cuando la tuvimos en nuestras manos fue sorprendente, comparable en arqueologia con un… esqueleto de ornitorringo. Pero lo que en Infoconsolas.com no sabiamos es lo que descubririamos al empezar la documentación…

Que tensión, que nervios, esto parece un documental de la BBC… El "charco" (oceano atlantico) a veces nos juega malas pasadas, lo que muchos considerarian una consola "mas" de los años 70′ de una compañia "mas" (Bally no es muy conocida por aqui) nos enseña que en el extranjero hay muchas "grandes consolas" a las que no damos la importancia que se merecen por el simple hecho de no haber tenido repercusión a escala mundial..

Bally Astrocade Bally Astrocade Bally Astrocade

 

La compañia

Lo primero que tenemos que saber es que Bally, la compañia en cuestión fue fundada en 1932 bajo el nombre de Lion Manufacturing CO. , para pasar a llamarse porteriormente Bally Manufacturing CO.

Bally se dedicaba a fabricar pinballs y tragaperras, como dato hay que decir que fue la primera compañia publica de videojuegos en el mercado de Nueva York, estamos hablando del año 1969. Para hacernos una idea de su importancia basta decir que Nolan Bushnell les presento en 1972 un proyecto de Pong, el cual rechazaron (habiles ellos), Nolan Bushnell tambien fue el creador del primer arcade de la historia el Computer Space y fundador de Atari. Fue en 1975 tras ver el exito del fenomeno Pong, cuando Bally decidio crear una división de videojuegos llamada Midway… os suena Mortal Kombat?

Bally Astrocade

El primer juego de esta división fue para maquinas arcade, se llamo Gunfight, seria el primero de los muchos exitos de la compañia de videojuegos Midway. Despues de triunfar en el mundo de los arcades, Bally/Midway decidieron adentrarse en el mundo de las consolas domesticas por la "puerta grande". Contrataron a Dave Nutting Associates , la empresa en cuestión contaba con Dave Nutting, poseedor de la patente del primer chip en los pinball y como ingeniero contaba con el mismisimo Nolan Bushnell.

Dave Nutting Associates aporto mucho al desarrollo de lo que iba a ser la nueva consola de Midway, y tambien colaboró con las maquinas arcades, el chip escogido seria el poderoso Zilog Z-80, que destacaba por su velocidad y se usaba en muchas arcades de la epoca, de esta forma Midway podria hacer conversiones "perfectas", Dave Nutting empezaba bien su trabajo…

 

De "Home Library Computer" a "Astrocade".

En 1977 se lanza al mercado la Bally Home Library Computer , este fue el primer nombre de la Bally Astrocade, en principio tan solo se podia adquirir por correspondencia, hasta un año despues, 1978 no seria vendida en establecimientos, en ese momento paso a llamarse Bally Professional Arcade, encontrandose en muchas tiendas de ordenadores de los Estados Unidos.

En esos años la Bally Astrocade coincidio con el lanzamiento de la Atari 2600, en comparación con la consola de Atari la Astrocade pasó totalmente desapercibida a nivel mundial, y no tuvo el exito esperado en los Estados Unidos, así que Bally decidio prescindir de su división de videojuegos, tanto en hardware como en software. Fue entonces cuando Montgomery Ward (corporación americana) adquirió las licencias de la Bally Astrocade, relanzandose en 1981 con el nombre de Bally Computer System, para un año despues renombrar otra vez la consola con su nombre definitivo, la Bally Astrocade.

La consola, al igual que muchas otras no pudo aguantar la "crisis del 84" y desapareció en el 1985. Como habeis visto hasta ahora, la Bally Astrocade es una consola con historia, grandes personalidades de los videojuegos involucradas en su desarrollo, compras y ventas de las licencias, diferentes lanzamientos con diferentes nombres… Veamos ahora lo que realmente nos sorprendio en Infoconsolas.com

Bally Astrocade

 

La Bally Astrocade

En una epoca copada de consolas tipo Pong, la Bally astrocade, junto a otras pocas consolas de videojuegos, se aventuraron a dar un paso mas, una evolución en la historia de las consolas, diferentes aspectos las hacian diferentes de lo que se habia visto hasta la fecha. La Bally Astrocade fue una de ellas, esas pocas elegidas que fueron las protagonistas del paso de la 2º generación de consolas (tipo Pong con circuitos integrados) a ser las representantes de la 3º generación de consolas (primeras 8 bits con cartuchos – simplificando mucho-).

Si ya de por si es una consola a tener en cuenta por ser de la primera "camada" de la 3ª generación junto a la Atari 2600, Fairchild Channel F o RCA Studio , la Astrocade marca las diferencias dentro sus competidoras, dejando claro que a lo largo de la historia de las consolas al igual que en la propia evolución ha habido diseños que se han salido de la norma y, a pesar de ser superiores al resto en muchos aspectos, no han tenido una continuidad evolutivamente hablando.

Lo primero que destaca en la Astrocade es su aspecto, una capa de "madera" a lo 2600 que tanto le gusta a los americanos (hasta en los coches), unas dimensiones comparables a una XBOX y los ojos que se te van de un lado a otro porque parece mentira que la consola fuese lanzada en el 1977:

 

- Hueco para
cartuchos:

Pues si, una tapa de cristal transparente cubre un hueco destinado a guardar nuestros cartuchos dentro de la proia consola, un detalle estetico que en pocas ocasiones se ha vuesto a repetir.

 

- Cartuchos:

Algo que hoy en dia tenemos casi como "olvidado" tras las incursiones del CD y DVD, en esos tiempos resultaba tremendamente novedos, la mayoria de las consolas lanzadas hasta la fecha tenian los juegos incorporados en la memoria de la consola, sin posibilidad alguna de cambiar los juegos. Uno se compraba su consola con 8 juegos tipo Pong… y ahi te quedabas un par de añitos. Haceos una idea de la revolución que supusó la posibilidad del simple hecho de comprar videojuegos.

 

- Teclado:

Un pequeño teclado de 24 teclas es seguramente lo mas vistoso de la consola, la Astrocade incorporaba de por si una "valiosa" calculadora, la cual manejabas desde la propia consola. Pero ese no era el uso prinicipal del teclado, al igual que muchisimos años despues la Atari Jaguar lo incorporaria en sus mandos, algunos videojuegos incluian "layers" para poner encima del teclado y tener de esta forma acceso acciones alternativas en el propio juego como podrian ser magias, menus… Igualmente, el teclado estaba pensado para otra opción mucho mas interesante.

 

- Basic:

Esta era la opción "mucho más interesante" :) .Los que ya tengais unos cuantos añitos ya sabeis a lo q me refiero, para los demas deciros que el Basic era el lenguaje estrella de finales de los 70′ y principios de los 80′ , ordenadores como el Spectrum lo llevaban inorporado (versionado), siendo comparable a lo que hoy en día es el Windows en lo que se refiere a grado de popularidad, ya que no podemos comparar un lenguaje con un sistema operativo.

Con la Bally Astrocade tenias la opción de adquirir un cartucho de Basic, con su correspondiente manual y, mediante el teclado empezar a escribir comandos para, realmente, programar tus propios juegos, programas de calculo, crear graficos… o lo que fueras capaz. Hoy en dia la programación ha quedado muy limitada debido a la complejidad que supone hacer algo equiparable al software comercial, pero por aquellos años era muy comun que la gente hiciese sus pinitos con el Basic, o comprar una revista con el codigo escrito y uno mismo copiarlo, y… ¡Uala! Ya tenias un juego :) (como añoro mi Spectrum 16k…). Volviendo a lo que nos atañe (atañe, cada día estoy más culto), esto ofrecia muchisimas posibilidades, equiparandolo a los micrordenadores de la epoca. A partir de 1981 el cartucho del Basic venia gratuitamente con la consola.

 

Bally Astrocade

 

- Los mandos:

Este es el otro "puntazo" de la Astrocade, ni Nintendo 64, ni Dreamcast ni nada… La Bally Astrocade ya incorporaba 4 mandos… Y vaya mandos. La forma de los mandos son, literalmente hablando, el de una empuñadura de revolver a lo americano, con su gatillo y todo. Encima de la emuñadura esta colocado un pequeño joystick de toda la vida para manejar con el pulgar o con la otra mano, con 8 ejes y… con una rueda giratoria (potenciometro incluido) para los juegos tipo Pong!! Festival de la creatividad!! A gusto se quedaron, ahora imaginad las posibilidades de control que ofrece este mando en un videojuego, un unico gatillo vale, pero 8 ejes de dirección digital unidos a una rueda anañogica, es decir, por ejemplo, que el personaje en cuestión en un juego de fronton vaya a por la pelota en diagonal arriba derecha mientras gira su cuerpo sobre si mismo gracias a la "rueda" para darle con la raqueta en la dirección que desee exactamente. Vamos, algo se tardaria muchisimos años en volver a ver en el mundo de las consolas.

 

Bally Astrocade

Cartuchos intercambiables, teclado incorporado, programación en Basic, 4 mandos nunca vistos hasta el momento… todo esto hacia de la Bally Astrocade una consola como minimo, diferente. Pero igual de importante o más que todo esto, eran sus juegos, junto a sus competidoras dejaron atras los años de Pong y sus multiples variantes para poder jugar a juegos de carreras, aventuras, lucha, etc, etc… Como es normal no espereis ver graficos increibles desde un punto de vista actual, la Cally Astrocade gozaba de buenos graficos para su epoca, comparables a los de la Atari 2600 pero sin llegar a su nivel (generalizando), ya que esta ultima tuvo mucho mas exito en ventas y por lo tanto una mayor especialización a la hora de programar videojuegos, exprimiendola al 100%.

 

En fin…

Una gran consola desconocida casi completamente por nuestras tierras, digna de todos nuestros respetos. Si coleccionais consolas, esta consola sera seguramente una de vuestras joyas, no dudeis en haceros con ella si teneis la posibilidad. Recomendaros como siempre Ebay para la adquisición de productos retro, y si quereis comentar cualquier aspecto del artículo, la consola o sencillamente conocer a gente que al igual que vosotros, ha sido capaz de llegar hasta aqui, es decir, leer toda la parrafada ya sabeis que teneis a vuestra disposición tanto el Foro como los comentarios para opinar.

Para los que os hayais quedado con ganas de saber más, seguid leyendo, que los perifericos de la consola no tienen desperdicio alguno.

 

CPU: Z80, 1.789 MHz
RAM
: 4k (hasta 64k con modulos de expansión)
ROM: 8k
Cartuchos
: 8k
Expansion: 64K total
Puertos
: 4 controller, 1 expansion, 1 light pen
Sonido
: 3 canales + silencio/efectos de vibración (desde la TV)
Resolución: Normal 160×102 / Basic 160×88 / Con expansión RAM 320×204
Colores
: Normal 8* / Basic 2

 

3 comentarios

Score: 32
#1

Jo, machos! Reconozco vuestra labor para descubrir piezas de nuestra arqueología, y es cierto que esta consola en concreto aquí no la conoce nadie, pero… ¡Oh, pero! Llamáis “enteradillos” a otros y luego “largáis” que Bally no es muy conocida aquí. ¿Y si os dijera que desde 1981 se la conoce como Bally/Midway aunque llevaban juntas desde 1969? ¿A que ya la conoce más gente? Sus juegos han sido legendarios desde los 70 hasta su desaparicion como tal hace dos años. Mortal Kombat es el mejor ejemplo. ¿Y sus pinballs? En fin, esto no empaña vuestra buena labor. A seguir así.

21 de marzo de 2011 a las 19:08
Add rating 0  Subtract rating 0  
Autor de Infoconsolas
#2

Buenas, la verdad es que me he vuelto a leer el artículo que yo mismo escribí hace ya unos años y… buff! Cambiaría 1000 cosas en la redacción! Empezando por las correcciones… En estos momentos estamos centrados en potenciar el Blog, pero tengo pendiente centrarme de nuevo con el Museo cuando sencillamente, tenga tiempo (esto es un hobby).
……………………………………………………………………….
Por lo de “enteradillos”, espero no ofender a nadie, pero son cientos las webs que tratan de videojuegos y en las que parece que estos mismos se crearon en los tiempos de la NES o la PSX. Lo de Midway lo menciono en el artículo y al decir que Bally no era conocida por aquí, me refiero a que nunca ha tenido la repercusión de otras marcas más conocidas en la etapa que era conocida únicamente como Bally.
Muchas gracias por participar!

21 de marzo de 2011 a las 21:30
Add rating 0  Subtract rating 0  

A mí también me pasa cuando me extiendo escribiendo algo, David V. Cuando lo vuelvo a releer comienzo a ver palabras, frases, expresiones… que cambiaría. Y más si pasa mucho tiempo. Supongo que es porque vamos evolucionando culturalmente :wink:

8 de diciembre de 2012 a las 12:33
Add rating 0  Subtract rating 0  

Deja un comentario

Tienes que iniciar sesión para escribir un comentario.
¿Todavía no estás registrado? ¡Tan sólo te llevará 15 segundos!